Voyage virtuel: La Rochelle et sa région

"Belle et rebelle" dit-on de cette ancienne capitale huguenote qui osa s'allier au 17ème siècle aux Anglais, installés dans l' île de Ré.  Aujourd'hui, elle se veut "généreuse et belle" mais il est évident qu'elle est aussi pionnière.  Depuis plusieurs décennies, cette ville a été innovatrice et a servi de modèle aux autres, qu'il s'agisse du recyclage des journaux, des rues piétonnes, des locations de vélos et de voitures électriques, ou encore de sa journée sans voitures. 


Bus de mer avec des panneaux solaires.

Avec ses 3 millions de visiteurs par an, autant qu'àVersailles, mais plus qu'au Mont St-Michel et qu'au Futuroscope,  la beauté de La Rochelle ne fait aucun doute et explique pourquoi elle est la 3ème ville la plus visitée de France. Ses 2 400 heures d'ensoleillement par an en font également un lieu privilégié.  Cela, ajouté aux îles pittoresques qui bordent la côte et aux belles plages du sud de la Charente-Maritime, explique sans doute pourquoi ce département est aussi le deuxième le plus visité de France.



La Rochelle doit une grande partie de son charme à son vieux port dont l'entrée est gardée par ces tours médiévales, la tour St Nicolas, la tour de la Chaîne et la tour de la Lanterne.


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Autrefois, une grosse chaîne entre la tour St Nicolas (à gauche) et la tour de la Chaîne en barrait le passage

Tour de la Lanterne
La tour de la Lanterne a servi de phare et de prison. 

Du haut de la tour de la Lanterne au bout des remparts, les touristes peuvent admirer une vue panoramique de la mer, des îles, et de la ville dont son immense parc créé à l'emplacement des remparts qui ceinturaient la ville. (Ils ont été détruits sur l'ordre du Cardinal Richelieu après le long siège de La Rochelle lors des guerres de religion entre les catholiques et les protestants.)

 


La porte des Deux Moulins au bout des remparts



Le bassin à flots du Gabut

rue du Palais
La rue du Palais est l'une des 9 ou 10 rues à arcades du centre ville.

la Grosse Horloge
La porte de la Grosse Horloge donne accès au vieux port, aujourd'hui entouré de terrasses de cafés et de restaurants.



L'hôtel de ville (ou mairie), un élégant château dont les bâtiments à l'intérieur de la cour rappelle ceux de la Renaissance

La lumière exceptionnelle de la ville aimée des peintres vient en partie des maisons construites avec des pierres blanches en calcaire. Celles-ci datent de la renaissance.


La prospérité de la ville dûe autrefois, à son commerce avec l'Amérique, les îles des Caraïbes et le Canada, notamment au XVIIème et XVIII ème siècle, est visible dans ses très nombreuses belles maisons.




L'aquarium, le plus grand d'Europe

photos: Thomas Ponterio
Une tortue de mer, des poissons exotiques et des requins.


Une jungle à l'aquarim pour le plaisir des vacanciers désireux d'un peu d'exotisme!

Autres lieux à visiter et à voir:
Le port de plaisance des Minimes, le plus grand de la côte Atlantique, La Rochelle étant un des ports les plus connus pour les régates de voile et les grandes courses comme celle de la Whitbread

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L'allée du Mail
près de la plage et ses belles maisons



La place du marché
La fontaine du Pilori
La Maison Henri II datant de la Renaissance
Les rues à arcades, ses rues très étroites comme la rue du Beurre, la rue du port et ses maisons à colombages en ardoise
Le Palais de Justice et la Chambre de Commerce, deux beaux bâtiments du 18ème siècle.
Ses 9 ou 10 musées pour les grands comme pour les petits comme celui des automates ou des modèles réduits, le Muséum d'Histoire Naturelle, le musée du Nouveau Monde qui résume l'histoire du commerce très prospère entre La Rochelle, l'Afrique et les Amériques, le musée des Beaux-Arts, ou le musée Maritime.

La CalypsoLa Calypso

Son port abrite en ce moment la Calypso, le bateau de Jacques Cousteau dans le bassin des yatchs (à voile et à moteurs) et est également le port d'attache de l'Alcyone, l'autre bateau du commandant Cousteau et maintenant de l' Equipe Cousteau. (photos des yatchs: Philippe Grangé)

La ville a inspiré quelques chansons comme:

La Rochelle, ma belle et Les Filles de La Rochelle dont voici le début:

Sont les filles de La Rochelle
Qu'ont armé un bâtiment (= un bateau)
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A voir également dans la région:

Arçais
Petit village d'Arçais

A 30 kilomètres environ à l'est de La Rochelle, les touristes peuvent faire des promenades en barque dans le Marais Poitevin, si justement surnommé "La Venise Verte" en raison des très nombreux canaux qui traversent ce parc naturel. Jusqu'au début du 20ème siècle, ces canaux (recouverts de plantes appelées des "lentilles") servaient de voies de communication aux habitants. Le fermier transportait ses vaches et ses récoltes dans sa barque et la boulangère livrait son pain.
 

Transport de chèvres à l'occasion du marché flottant annuel au village du Vanneau pour recréer la vie d'autrefois. 


Danse folklorique du Marais Poitevin


Les plages de l'Ile de Ré

Niort et son donjon
Les îles: Ré, Aix et Oléron
Fouras et son Fort Vauban.  Sous les voûtes de pierre de ses remparts, ne manquez pas de visiter la belle exposition de minéraux du monde entier.
Le Fort Boyard
La petite ville fortifiée de Brouage, la ville natale de Samuel Champlain, le fondateur de Québec: ses remparts et l'escalier que Marie Mancini (la nièce du Cardinal Mazarin) montait en pleurant en raison de sa séparation forcée de son bien-aimé, le jeune roi Louis XIV.
Les très nombreuses églises romanes comme celle de Rioux dont les murs sont particulièrement sculptés, et celle de Talmont dominant l'embouchure de la Gironde du haut de sa falaise et où comme dans d'autres églises du bord de mer dans la région, on peut voir des bateaux suspendus près d'un autel, cadeau de marins reconnaissants.
Rochefort, la corderie royale, les travaux de reconstruction de l'Hermione, (le bateau qui emmena La Fayette porter secours aux rebelles américains pendant leur guerre d'indépendance) et la maison très originale de Pierre Loti, qui reflète la décoration des maisons dans les pays qu'il a visités.
Saintes et ses arènes et sa porte romaines
La ville de Cognac, (la ville natale du roi François Ier, celui qui amena la Renaissance en France en faisant venir des artistes italiens comme Léonard de Vinci) entourée de vignes et ses caves de Cognac où on peut découvrir tout le processus de la fabrication, des fûts à l'alambic et à la mise en bouteille.
Royan et les plages tout autour
Les parcs à huîtres (celles de Marennes sont très réputées) et les petits ports ostréiculteurs comme ceux de La Seudre près de l'île d'Oléron où on peut faire des promenades en bateau et découvrir le processus de l'élevage des huîtres.
Le phare et la Forêt de la Coubre
Le zoo de la Palmyre qui abrite les animaux dans un cadre naturel. Vous pouvez donner à manger à des des girafes, y voir entre autres, des éléphants, des hippotames, des lions, un ours polaire, des lémurs, un gorille, un guépard, des zèbres, un tigre et des rhinoréros. (photos: Thomas & Marie Ponterio)
Le Château de la Roche-Courbon
Les grottes de Meschers comme celles de Matata ont servi de refuge à travers l'histoire, des premiers hommes aux temps modernes.  Les protestants s'y réfugiaient pour se protéger pendant les guerres de religion.  Les pirates, eux, y cachaient leurs butins. Au dix-neuvième siècle, des gens y habitaient encore.  Maintenant, ces maisons troglodytes ont le confort moderne et continuent à servir de résidence.


Les spécialités du Poitou-Charentes:


 La soupe de poissons (servie avec des croutons, du gruyère rapé et de la crème fraîche ou de la rouille, une sauce épicée) - Le pineau des Charentes (un apéritif) - le beurre des Charentes -  les fromages de chèvre


les cagouilles (mot charentais pour les escargots) préparés ici au beurre et à l'ail comme en Bourgogne

Le cognac (un digestif) - la mouclade (moules avec une sauce) - la chaudrée (une autre soupe de poissons) - les huîtres de Marennes - la matelote d'anguilles  - les mojhettes ( mot du Marais Poitevin pour les haricots blancs) - le tourteau fromagé (gâteau fait avec du fromage) - le Broyé (une galette au beurre)
 
éclade
éclade
L'éclade (ou églade) 
Pour faire cuire les moules on met le feu à des aiguilles de pins qu'on a préalablement posées sur les moules. A déguster avec du pain beurré et du vin blanc.

merveilles

les merveilles (ou tourtisseaux = des beignets)


Pour en savoir plus:

Vidéos:

TF1 journal de 13 h: Comme un parfum d'été à La Rochelle (en avril 2014)
TF1 journal de 20 h: La Rochelle, ville verte avant l'heure
TF1 journal de 13 h: Ces plongeurs de l'extrême (championnat du monde de plongeon extrême à La Rochelle)
TF1 journal de 13 h: Zoom sur La Rochelle
TF1 journal de 13 h: Richesses du patrimoine liées à la gastronomie: le cognac
TF1 journal de 13 h: Grands sites de France: découverte du Marais Poitevin
TF1 journal de 13 h:
Série: le Marais Poitevin
TF1 journal de 13 h: Promenade au soleil sur l'Ile d'Aix
TF1 journal de 13 h: A la découverte de la Charente-Maritime: l'île d'Aix
TF1 journal de 13 h: L'Ile de Ré: trois sites emblématiques
TF1 journal de 13 h: A la découverte de la Charente-Maritime: Rochefort et son musée du commerce
TF1 journal de 13 h: A la découverte de la Charente-Maritime: Mornac-sur-Seudre
TF1 journal de 13 h: A la découverte de la Charente-Maritime: les chambres d'hôtes en hiver

Sites:

La Rochelle (site officiel de la ville avec des infos sur la ville et la région, son histoire liée au nouveau monde et au protestantisme, son Festival International du Film, ses Francofolies, sa semaine internationale de la voile etc.)
La Rochelle  (site de l'office du tourisme avec des photos, des plans de la ville, des infos entre autres, sur les lieux à visiter, les activités, etc.)
Racines rochelaises (site avec des infos sur l'histoire de La Rochelle et le Canada au XVIIè et XVIIIè siècle.)
La Charente-Maritime (site du département, le 1er département touristique de la côte Atlantique et le 2ème département le plus visité de France)
Le Marais Poitevin
L'île d'Oléron
Le Zoo de la Palmyre
Niort (site de la ville avec des infos sur la ville, son histoire, son économie, ses activités )
L'île de Ré (carte interactive avec des infos et des photos)
Cognac (la ville qui a donné son nom au digestif)
Royan (site officiel avec des infos entre autres sur ses activités balnéaires)
Rochefort (site officiel avec des infos sur la ville, son histoire, la reconstruction de l'Hermione, l'extraordinaire maison de Pierre Loti etc.)


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Photos: Marie-J. Ponterio
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