Civilisation francaise[Index]  [Questions]

Les Fêtes et les traditions

Complétez ce paragraphe et ce calendrier pour vérifier vos connaissances.

Beaucoup de fêtes et de jours fériés (des jours où légalement on ne travaille pas) sont des fêtes d'origine chrétienne malgré la séparation de l'Eglise et de l'Etat pour permettre aux Français de pratiquer leur religion. Autrefois, presque toute la population française était catholique mais aujourd'hui, la majorité des gens n'étant pas ou peu religieux, les jeunes ignorent parfois l'origine de certaines traditions. L'Etat n'accorde pas de jours fériés aux musulmans pratiquants (estimés à 2 ou 3% de la population - ni aux juifs (1%).
 
 

gâteau
photo: Josiane Deckeur

Ce petit garçon fête son anniversaire. Sur son gâteau (couvert d'une crème au beurre, d'amandes et de fruits), ses parents ont allumé 5 bougies parce qu'il a cinq ans. La famille qui ne pouvait pas venir lui aura aussi envoyé des cartes ou des cadeaux. (En France, on ne donne jamais de carte, avec ou sans cadeau, à quelqu'un. On l'envoie et seulement si on ne peut pas venir lui souhaiter un "bon/joyeux anniversaire!".

Quand un enfant français perd une dent, il la met sous son oreiller pour que la petite souris lui apporte des bonbons ou un peu d'argent.

Lorsque les manèges arrivent en ville, on va à la fête foraine.  On fait des tours de manèges comme les autos tamponneuses ou les montagnes russes.  On mange des gaufres, des crêpes, des pommes rouges couvertes de sucre, des sucettes ou de la barbe à papa.

Le 1er janvier: jour de l'An - On souhaite une "bonne année" et une "bonne santé" à sa famille, à ses amis, à ses voisins. On fait un repas de famille. Parfois on reçoit des "étrennes" (de l'argent ou des petits cadeaux). Pendant tout le mois de janvier, on envoie des cartes de voeux à tous ceux qu'on n'a pas vus pour les fêtes.
 
 

gateaux

Le 1er dimanche du mois: l'Epiphanie - On tire les rois, c'est à dire qu'on mange (une couronne des rois ou une galette) qui contient un petit objet, la fève. (Tradionnellement, la date était le 6 janvier)

La personne qui la trouve devient le roi ou la reine, met une couronne en papier sur sa tête et couronne son roi ou sa reine (en l'honneur des Rois Mages venus apporter des cadeaux à l'enfant Jésus) et puis doit l'embrasser.   Le roi ou la reine doit alors acheter un autre gâteau et inviter ceux présents pour recommencer. Cette fête peut donc durer pendant plusieurs jours.
 

crêpe

Le 2 février: la Chandeleur- On mange des crêpes. Cela porte bonheur de les faire sauter avec un morceau d'or (une bague par exemple) dans la main.

Le 14 février: la Saint-Valentin - C'est la fête de l'amour. Les amoureux sortent, vont au restaurant et les jeunes filles reçoivent des fleurs, des chocolats ou des bijoux.

Le Mardi Gras: C'est le jour avant le mercredi des Cendres (le 1er jour du Carême = les 40 jours avant Pâques pendant lesquels on ne mangeait pas de viande autrefois.) Dans certaines villes en France comme Nice ou La Nouvelle Orléans aux Etats-Unis, on peut s'amuser au carnaval et regarder les chars défiler.

char mi-carême
photo: Josiane Deckeur

La Mi-Carême: Les enfants se déguisent et on assiste à un défilé de chars souvent en fleurs (ou en fleurs en papier)  avec des fanfares et des majorettes.  Au Québec, le dernier char est celui du Bonhomme carnaval mais en France, c'est celui de la reine et de ses deux  dauphines qui marque la fin du défilé.  Pour s'amuser, on lance des serpentins et des confettis.

Le 1er avril: On fait ou on dit des blagues. A la fin, on dit "poisson d'avril!" (On peut parfois accrocher discrètement un poisson en papier dans le dos d'une personne.)

Le dimanche des Rameaux: Le dimanche avant Pâques, les catholiques vont à l'église avec une petite branche de buis (un arbuste avec de très petites feuilles) ou d'olivier.
 

pâques

Pâques: les enfants reçoivent des oeufs en sucre et en chocolat, des cloches, des poissons, des poussins en chocolat apportés par les cloches qui volent en revenant de Rome. Le lundi de Pâques est aussi un jour férié. C'est une fête d'origine chrétienne pour célébrer la résurrection du Christ. Si beaucoup de familles profitent de ce long weekend pour se retrouver autour d'une table, il n'y a pas de plats traditionnels le jour de Pâques. On servira peut-être un plat qu'on mange moins souvent comme un gigot de mouton ou un lapin.

Pour le dessert, on achètera sans doute un gâteau à la patisserie fait tout spécialement pour cette fête par le patissier.

marchande
Une marchande de muguet

Le 1er mai: fête du travail- Pendant ce jour férié on s'offre un petit bouquet de muguet. 13 petites fleurs blanches sur un brin portent bonheur. Les syndicats défilent dans les rues. Cette fête date de la Renaissance (16ème siècle) car le roi Charles IX donnait du muguet aux Dames de la cour.

le monument aux morts
Le monument aux morts à La Rochelle.

Le 8 mai: jour férié pour célébrer l'armistice de la deuxième guerre mondiale. Les politiciens et les anciens soldats déposent des fleurs au pied du monument aux morts (en général un petit mur assez haut avec les noms des soldats morts) dans chaque ville et village.

Le jeudi de l'Ascension: jour férié - fête chrétienne - 40 jours après Pâques pour célébrer la montée de Jésus auprès de Dieu.

La fête des mères: cette fête est en général à la fin du mois de mai - On offre un cadeau ou des fleurs à sa mère en lui disant "Bonne fête, maman!".

Le dimanche et le lundi de la Pentecôte: jours fériés (fête chrétienne)

La fête des pères:  on offre un cadeau à son père un dimanche vers la mi-juin.
 
 

fête de la musique

Le 21juin: fête de la musique - Des musiciens amateurs et professionnels de tout âge, seuls ou en groupes, jouent dans les rues. On peut entendre aussi bien de la musique classique, du jazz, du blues, du rock ou de la techno.

Fin juin - début juillet: fête du cinéma pendant trois jours. On achète un "passeport" pour 8 Euros environ dans un cinéma, le 1er jour, et ensuite on peut aller voir beaucoup de films pour 1,50 Euro seulement.
 

photo: Leslie Moore

Le 14 juillet: fête nationale- On célèbre la prise de la Bastille qui a marqué le commencement de la révolution en 1789. Ce jour-là, il y a des défilés militaires, des bals dans les rues.


On peut bien sûr admirer des feux d'artifices le soir. Dans certains villages, on organise une retraite aux flambeaux le 13. (Les gens font le tour du village avec des lanternes puis vont parfois danser et/ou assister à un feu d'artifice.)

Le 15 août: jour férié - fête catholique pour célébrer l'Assomption de la Vierge Marie. On fait souvent un repas de famille.

Le 1er jour de l'automne: fête de la gastronomie (la cuisine française a été reconnue par l'Unesco en 2011 au patrimoine de l'humanité)

Le 1er novembre: la Toussaint. Fête catholique - certains Français portent des fleurs (des chrysanthèmes) sur les tombes de leurs morts ce jour-là bien que le jour des morts soit le 2 novembre. (Attention à ne jamais offrir ces fleurs à quelqu'un! Elles sont réservées aux morts!)
 

tombe
photo: Thomas Ponterio

 

Le 11 novembre: jour férié pour célébrer l'armistice de la première guerre mondiale en 1918. On dépose des fleurs sur la tombe du soldat inconnu (sous l'Arc de triomphe) et au pied des monuments aux morts.

Le 25 novembre: la Sainte Catherine - ce jour-là, les jeunes filles célibataires de 25ans ou plus portent un chapeau excentrique (au travail par exemple). On les appelle "les Catherinettes".
 

noël
photo: Josiane Deckeur
crèche
photo: Odile Bouchet

 

Le 25 décembre: noël - La veille de noël, vers minuit, on fait un grand repas, appelé le réveillon. On mange des plats traditionnels comme le foie gras (ou le pâté de foie gras), des fruits de mer (des huîtres servies dans leur coquille), de la dinde farcie aux marrons ou des boudins blancs truffés (ou un autre plat selon les familles), du fromage, et en dessert, un gâteau, appelé une bûche ( gâteau roulé avec une crème au beurre). On boit bien sûr du vin et du champagne!
Les enfants, selon leur âge, dînent avec leurs parents ou sont couchés dans l'attente de la visite du père noël, habillé tout en rouge et ayant une belle barbe blanche. Ils auront mis au pied du sapin (très souvent naturel) et parfois à côté de la crèche, leurs chaussures / chaussons (il y en a 3 sur la photo, cachés dans les cadeaux - contrairement à certaines traditions dans d'autres pays, ils ne laissent ni gâteau ni lait au père noël) espérant qu'il descendra par la cheminée pour leur laisser des cadeaux avant de repartir dans son traîneau conduit par des rennes...


photo: Odile Bouchet
Ces enfants n'ont pas besoin d'attendre le matin pour recevoir leurs cadeaux!

Les catholiques pratiaquants assistent à la messe de minuit avant de dîner ou y vont le jour de noël avant le traditionnel déjeuner en famille. On souhaite à tous un "joyeux noël" et on échange des cadeaux.
Les chants restent très traditionnels et d'influence religieuse (parfois d'origine allemande ou provençale). La chanson, Petit papa noël, devenue très populaire au XXème siècle, est une exception. Parmi les chants les plus connus, citons Mon Beau sapin, Douce nuit, sainte nuit, Minuit Chrétiens, Un Flambeau Jeannette, Isabelle et Il est né le divin enfant.

boulevard
Le boulevard Haussman à Paris

Les semaines avant noël, on décore les rues (mais pas souvent les maisons) avec des guirlandes électriques donnant aux villes un air parfois somptueux.
 
 

bûche

 

Le 31 décembre: la Saint Sylvestre - On fait plus ou moins le même repas que pour noël mais avec ses amis, au restaurant ou chez soi. A minuit, on boit du champagne et on s'embrasse si possible sous du gui pour se porter bonheur en échangeant des voeux pour la nouvelle année. On danse une bonne partie de la nuit.

 


A vous!

Cliquez sur sa photo pour voir la vidéo ou sur le mot script pour lire ce qu'il dit.  Pouvez-vous le comprendre?  Cliquez sur "Imprimez vos réponses" pour terminer.

 Répondez aux questions:
 

1.

1. Combien de semaines de vacances ce Français a-t-il?  Quels jours fériés mentionne-t-il?  Lesquels sont des fêtes religieuses?  Avez-vous autant de jours fériés dans votre pays?  Les fêtes religieuses sont-elles aussi des jours fériés dans votre pays?  Pourquoi?  Pourquoi pas? 
Votre nom: 


Pour rire:

Etes-vous superstitieux?

Pour ne pas attirer le mauvais sort, on dit qu'il ne faut pas être 13 à table ou qu'il ne faut pas écraser une araignée le matin: "Araignée du matin, chagrin; araignée du soir, espoir."  On dit aussi "Jamais deux sans trois" pour dire que les malheurs ou parfois les bonnes nouvelles se répètent.   Un fer à cheval vous portera chance si vous en avez un.  En connaissez-vous d'autres? Est-ce que cela vous portera bonheur ou malheur si ...

... vous marchez sous une échelle. Malheur
... vous trouvez un trèfle (une petite plante généralement à 3 feuilles) à quatre feuilles. Bonheur
... vous avez un brin de muguet avec treize fleurs. Bonheur
... vous voyez un chat noir. Malheur
... vous faites sauter une crêpe avec de l'or dans la main. Bonheur
... vous touchez du bois. Bonheur, le fait de toucher du bois conjurant le mauvais sort.
... vous cassez un miroir. 7 ans de malheurs!
... vous cassez un verre blanc. Bonheur
... vous vous croisez les doigts. Bonheur
... vous vous mariez un jour de pluie. Bonheur, "Mariage pluvieux, mariage heureux."
... vous ne donnez pas une pièce de monnaie à l'ami qui vous offre des couteaux. Malheur, pour ne pas "couper" l'amitié, il faut donner une pièce.

Connaissez-vous ces proverbes?

Une fois n'est pas coutume! Faire quelque chose une fois, contrairement à ses habitudes. On peut aussi faire quelque chose une fois sans en prendre l'habitude.

En avril, ne te découvre pas d'un fil! En mai, fais ce qu'il te plaît!  En avril, il ne faut pas enlever ses vêtements chauds et porter des vêtements légers mais en mai, c'est possible car il fait plus chaud.

Noël au balcon, Pâques au tison! S'il fait chaud à Noël, il fera froid à Pâques. (au tison = près de la cheminée)

Le saviez-vous?

Quand les enfants jouent, pour choisir l'un d'entre eux, ils disent:

Am stram gram
pic et pic et colégram
bour et bour et ratatam
am stram gram.

Quand une fille est amoureuse, elle effeuille une marguerite en disant:

Il m'aime ...
un peu,
beaucoup,
passionnément,
à la folie,
pas du tout, etc. , le mot correspondant au dernier pétale indique les sentiments du garçon.

Comprenez-vous ce dialogue?

Cliquez deux fois sur le bouton pour les entendre.

Elsy: "Tu as vu Laurent?

Laetitia: - Oui, et je ne lui ai pas fait de cadeaux!
Ne pas faire de cadeaux = dans ce contexte, cela veut dire "être sans pitié" envers une personne, (en général parce qu'elle ne le mérite pas).

Elsy: - Bien, j'espère que tu lui as dit ses quatre vérités! Il l'a mérité!"
Dire ses quatre vérités à une personne = lui dire exactement ce qu'on pense d'elle (toujours négatif) pour lui reprocher quelque chose.

Cliquez ici pour retourner au texte.


Film à voir:

Cousin, cousine (Jean-Charles Tacchella, 1975) - Qu'est-ce qu'on a fait au bon dieu (Philippe de Chauveron, 2014).


Chansons sur ce sujet:

Les Cloches (chanson du spectacle Notre-Dame de Paris, 1997).
Petit papa noël (de Tino Rossi, 1946).


Pour en savoir plus:

Vidéos:

YouTube: Paris les illuminations de noël 2015
YouTube: Marchés de noël à Strasbourg - capitale de noël
YouTube: FRANCE 2 au Marché de Noël de Kaysersberg
YouTube: La Magie du marché de noël 2014 à Colmar
YouTube: Bûche : La vraie star de Noël 
YouTube: D'où vient la tradition du calendrier de l'Avent? (Site de KTO, chaîne de télevision catholique)
YouTube: Noël Paris 2015 BY NIGHT ! Toutes les vitrines : Magasins Printemps, Galeries Lafayette . Star Wars.
TF1 journal de 13 h: Champagne, saumon, foie gras ... à noël, les Français ne se refusent rien.
TF1 journal de 13 h: Les 13 desserts provençaux: une tradition pour les gourmands
TF1 journal de 13 h: Dans les Bouches-du-Rhône, le réveillon de noël fêté selon la tradition provençale
YouTube: Compilation de chants de Noël traditionnels avec paroles
YouTube: Les Fêtes en France: la Fête des Rois

YouTube: Hanouka, c'est quoi?

YouTube: La Chandeleur, une fête avant tout!
YouTube: Histoire de la Chandeleur
YouTube: La chandeleur: la tradition des "Navettes" (tradition à Marseille)
YouTube: Tradition de la bénédiction des navettes - MARSEILLE
Marmiton: Pâte à crêpe
YouTube: Créa famille: la recette facile des crêpes (faites par des enfants qui font sauter une crêpe)

YouTube: Histoire de saint Valentin et origine des festivités du 14 février
YouTube: La véritable histoire de la Saint-Valentin, le 14 février

YouTube: La Fête de Pâques, c'est quoi pour vous?
YouTube: Pâques: les chocolatiers se préparent ! (Val d'Oise)
YouTube: France 3 Bretagne: Les Traditions de Pâques
TF1 journal de 13 h:
La Pâque juive commence ce lundi soir

Dailymotion: journal de France 3: Le muguet, une tradition du 1er mai

Dailymotion: la fête de la musique à Montélimar

YouTube: La Fête de l'Aïd-el-Kébir en France
YouTube: L'Aïd el fitr marque la fin du Ramadan‎

YouTube: TF1: 14 juillet 2012 : la cérémonie en vidéo
Franceinfo: Le résumé des cérémonies nationales
du 14 juillet

YouTube: France 2: Halloween en France
TF1 journal de 13h : Halloween, c'est ce soir , Brrr

YouTube: journal de LCM: Fête de la toussaint
YouTube: Toussaint (Fête de la): origine, histoire


Sites:

Noël en Provence (infos et photos sur les traditions, le sapin, les santons, la table du réveillon etc.)
Noël en Alsace
A la Une - L'Epiphanie (historique et recettes de gâteaux de plusieurs régions et pays)
Le carnaval de Nice (les traditions et l'historique)
Fête du Citron à Menton
Fêtes des mères
Fêtes des pères

Fêtes en France (cliquez sur Evénements)
Tête à modeler (site complet qui explique les fêtes aux enfants et donne des recettes et des suggestions d'activités)


Table des matières


Bibliographie

Monnerie, Annie. La France aux cent visages. Paris: Hatier/Didier, 1996.
Paoletti, Michel, et Steele, Ross. Civilisation Française Quotidienne. Paris: Hatier, 1986.


Copyright © 1996-2016 Marie-J. Ponterio
Photos: Marie-J. Ponterio
Please send comments to/envoyez vos suggestions à: MPonterio @ cortland.edu